ESTADO DE LA REGION     

RESUMEN

Sinopsis del Estado de la Región     

Población regional crece rápidamente 

    Al iniciar la década de 1950, Centroamérica tenía poco más de 11 millones de habitantes. Casi cincuenta años más tarde había triplicado esa cifra, alcanzando casi 35 millones. Hoy en día, el istmo tiene una densidad de población de 65 habitantes por km2. La mitad de ellos son mujeres, uno de cada cinco habitantes es indígena y casi uno de cada tres es guatemalteco. Además, cuatro de cada diez personas son niños o jóvenes de 14 años o menos, y seis de cada cien son adultos mayores (60 años o más). Poco más de la mitad de las personas radica en las zonas rurales y una de cada cinco habita en las 26 ciudades con más de 100,000 habitantes existentes en la región. El Salvador es el país más pequeño y el más densamente poblado, con una densidad casi treinta veces mayor respecto al menos poblado, Belice (Cuadro 1.1).

CUADRO 1.1

Centroamérica: población estimada para 1998 según zona de residencia, índice de masculinidad, extensión territorial y densidad de población, por países

  Población total (en miles) Población urbana Población rural

% de población

Indice de masculinidad

Extensión
(km2)

Densidad (hab./km2)

Urbana

Rural

Total 34,628.0 16,701.0 17,927.0 48.2 51.8 100.6 532,857 65.0
Belice      233.0 113.7 119.3 48.8 51.2   23,963 9.7
Costa Rica 3,840.0 1,900.0 1,940.0 49.5 50.5 102.3 50,900 75.4
El Salvador 6,031.0   3,229.4 2,801.6 53.5 46.5 96.3 20,935    288.1
Guatemala  10,802.0 4,217.7 6,584.3 39.0 61.0 101.8 108,889 99.2
Honduras  6,148.0 2,846.4 3,301.6 46.3 53.7 101.6 112,088   54.8
Nicaragua  4,807.0 2,825.8 1,981.2 58.8 41.2 99.7 139,000 34.6
Panamá    2,767.0 1,568.0 1,199.0 56.7 43.3 102.0 77,082 35.9
Fuente: Elaboración propia. Las estimaciones de población total para 1998 se obtuvieron de CELADE, 1998; los datos de población por sexo en 1998, necesarios para el cálculo del índice de masculinidad, de CELADE 1997b; los porcentajes de población urbana y rural corresponden al promedio de 1995 y 2000 y fueron tomados de CELADE, 1995, excepto Belice, que corresponde a una estimación para 1997 tomada de NHDAC, 1998; los datos de extensión territorial provienen de Menjívar y Rodríguez, 1998 excepto para Belice, que fueron tomados de NHDAC, 1998.

   
"La percepción de regionalidad ¿es un fenómeno externo a la región y por tanto una "presión" de fuera hacia adentro?

DIRIGENTE, ORGANIZACION NO GUBERNAMENTAL DE PROMOCION DEL DESARROLLO, GUATEMALA

  Transición demográfica en marcha

    En el período 1995-2000, cada año ocurrieron más de 1.1 millones de nacimientos y poco más de 200,000 defunciones en la región. Como resultado de esto, se agregan casi 900,000 personas por año, lo que significa una tasa de crecimiento natural de 26.2 por cada mil habitantes. Si al crecimiento natural se le restan las migraciones, pues Centroamérica expulsa población, el incremento poblacional es cercano a 850,000 (véase Capítulo 14).

     De acuerdo con el Centro Latinoamericano de Demografía (CELADE), Centroamérica se encuentra en una transición demográfica moderada (CELADE, 1997b)3. CEPAL (1996) ha clasificado a El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Belice, que agrupan al 81% de la población, como países en transición moderada, pues todavía muestran altos índices de natalidad, mortalidad y crecimiento poblacional, y a Costa Rica y Panamá como países en plena transición, con tasas de crecimiento poblacional menores.

   

 

Condiciones de vida mejoran, pero persiste una extendida pobreza     
       Las condiciones de vida de la población centroamericana han mejorado en la segunda mitad del siglo XX, como lo reflejan los indicadores de esperanza de vida al nacer y la tasa de mortalidad infantil4. Según datos de CELADE, la esperanza de vida pasó de 45.4 años en el quinquenio 1950-1955, a un estimado de 68.9 años en el período 1995-2000, para una ganancia total de 23.5 años. La mayor ganancia se da para las mujeres, pues incrementaron su esperanza de vida en 25.3 años, frente a 21.8 años para los hombres. La tasa de mortalidad infantil para la región en su conjunto se redujo de 143.5 por 1,000 nacidos vivos en 1950-1955, a 37.1 por mil estimada para el quinquenio 1995-2000. Guatemala y Costa Rica están en los extremos regionales de esperanza de vida y mortalidad infantil, con diferencias de 12.3 años y de 32 muertes menos por cada mil habitantes, respectivamente, en favor del segundo (Cuadro 1.2). En toda la región, pero especialmente en Costa Rica, El Salvador y Panamá, emerge el desafío de atención a la vejez, es decir, garantizar la subsistencia y los servicios especializados que requiere esta población.

     Como resultado de permanentes esfuerzos, regionales y nacionales, se han alcanzado coberturas de vacunación mayores del 80% en menores de 1 año, con seis tipos de vacunas (difteria, tosferina y tétanos, poliomielitis, tuberculosis y sarampión), con excepción de Guatemala. Así, en el primer quinquenio de los años 90 se erradicó la poliomielitis en Centroamérica. También se eliminó la difteria y están por suprimirse el sarampión, la tosferina y el tétanos.

     Sin embargo, en otros indicadores sociales la región muestra una tendencia al estancamiento y, en algunos países, al retroceso. Es el caso del Producto Interno Bruto (PIB) per cápita, cuyo crecimiento se desacelera en la década de los 70 y se torna negativo en los años 80 (Cuadro 1.3). Las naciones que sufrieron conflictos internos registraron, en general, un desempeño más deficiente durante este período. La estimación de CEPAL para el período 1990-1996 sugiere una modesta recuperación del PIB per cápita regional, el cual creció, en promedio, a un ritmo del 1.7% anual.

     Finalmente, persiste en la región una extendida pobreza. Tres de cada cinco centroamericanos viven en condición de pobreza y dos de cada cinco viven en indigencia o pobreza extrema5 (véase Capítulo 6). Como se menciona más adelante, los países y zonas con menores logros en desarrollo humano son las más afectados.

CUADRO 1.2

Centroamérica: principales indicadores demográficos estimados según países 1995-2000

Indicador Total Belice Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panamá
Fecundidad:
Tasa bruta de natalidad (%) 32.3 30.9 23.3 27.7 36.6 33.5 36.1 22.5
Tasa global de fecundidad 4.1 3.6 2.8 3.2 4.9 4.3 4.4 2.6
Tasa bruta de reproducción 2.0   1.4 1.5 2.4 2.1 1.9 1.3
Mortalidad:
Tasa bruta de mortalidad (%) 6.2 4.3 3.9 6.1 7.4 5.4 5.8 5.1
Tasa de mortalidad infantil (%) 38.2 27.1 12.1 32.0 46.0 35.0 43.4 21.4
Esperanza de vida al nacer:
Ambos sexos (años) 68.5 74.8 76.5 69.4 64.2 69.8 68.2 74.0
Hombres (años) 65.9 73.5 74.5 66.5 61.4 67.5 65.8 71.8
Mujeres (años) 71.1 76.2 79.2 72.5 67.2 72.3 70.6 76.4
Crecimiento poblacional:
Tasa de crecimiento natural (% 26.2   19.4 21.6 29.2 28.1 30.3 17.4
Tasa de migración (%) -2.5   5.3 -1.3 -2.8 -0.7 -3.0 -1.0
Tasa de crecimiento total (%) 24.7 28.0 24.8 20.4 26.4 27.4 27.3 16.4
Fuente: Eaboración propia a partir de CELADE, 1998 y para Belice, OPS, 1998.

Importancia económica de los países cambia

La importancia económica de los países dentro de la región ha cambiado sustancialmente en las últimas décadas (MIDEPLAN, 1998). En 1920, Guatemala y El Salvador eran las economías más grandes y representaban en conjunto el 55.7% del total de la producción centroamericana (excluyendo Panamá, por razones de información). Sólo el primer país aportaba 33.4 % del total. En 1980, Costa Rica logró sustituir a El Salvador como segunda economía y en 1990 representó, junto con Guatemala, el 62.4% del total de la producción centroamericana. Además, en 1920 el tamaño de las economías era mucho más parejo que en 1990. Por ejemplo, la participación en ese primer año fluctuaba entre un 12.5% y un 33%; en 1990 entre un 6.8% (Nicaragua) y un 39.2% (Guatemala).

CUADRO 1.3

Centroaméricaa/: crecimiento del PIB per cápita en la segunda mitad del siglo XX
(tasas de crecimiento anual promedio)

Década Crecimiento anual del PIB per cápita de la regiónb/ Crecimiento anual del PIBb/ per cápita de  paísessin guerra c/ Crecimiento anual del PIB  per cápita de países con guerra d/
1950-1960 1.7 2.1 1.7
1960-1970 2.9 2.6 3.1
1970-1980 1.7 2.1 0.5
1980-1990 -2.0 -1.1 -3.2
1990-1996 e/ 1.7 1.1 2.0
a/ Incluye cinco países: Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica. No hubo información para Panamá y Belice.
b/ Promedio ponderado del PIB per cápita de los países, según su peso poblacional en la región.
c/ Honduras y Costa Rica.
d/ Guatemala, El Salvador y Nicaragua.
e/ Proviene de una fuente de información distinta.

Fuente: Elaboración propia a partir de: MIDEPLAN, 1998 y CELADE, 1997, para el período 1950-1990. FLACSO, 1998, para el período 1990-1996.

"Centroamérica es una región que en muchas cosas no funciona como tal. Cada día es más evidente la heterogeneidad como rasgo regional. Hasta en la tradición de rebeldía popular son distintas las tradiciones de los países"

INVESTIGADOR EN ORGANISMO INTERNACIONAL, GUATEMALA